Cascos Azules peruanos y su aporte en República Centroafricana

Un nuevo puente de metal construido por Contingente de Ingeniería peruano abre un mundo de posibilidades en Bocaranga.

Hay una nueva incorporación al paisaje de la ciudad de Bocaranga en la prefectura de Ouham-Pende en el norte de la República Centroafricana: un nuevo puente metálico construido por el Contingente Peruano de Ingeniería de la MINUSCA está mejorando la accesibilidad y la vida cotidiana de los habitantes y la población local en general.

Vestido con las banderas de la ONU, República Centroafricana (RCA) y Perú, el puente de metal de más de 15 metros de largo fue abierto al tráfico el 22 de agosto de 2020 por el jefe de la comunidad local, con miembros de la comunidad mirando cómo se pone fin a una serie de desafíos de transporte planteados por el destartalado puente que se utilizaba anteriormente.

Durante años, los lugareños y los viajeros que pasaban por la localidad de Gono se vieron perseguidos por la degradación de la carretera de acceso principal y el puente que conduce a la zona. “Había un puente de madera improvisado que era particularmente precario durante la temporada de lluvias; fue la causa de muchos accidentes, con personas y vehículos que a veces caían al agua mientras intentaban cruzar el puente, lo que a veces resultaba en muertes”, relató un residente local, un Sr. Vella.

Los desvíos largos eran una realidad dolorosa para muchos, ya que los niños se veían obligados a caminar durante una hora y media para llegar a la escuela, y a menudo comenzaban su viaje desde casa en las primeras horas de la mañana. Los comerciantes que transportaban mercancías hacia y desde el mercado sufrieron una suerte similar. Los feligreses se desanimaron de visitar los lugares de culto ya que sus ropas se embarraban durante el viaje.

La comunidad local había intentado previamente reparar el puente viejo y en ruinas sin éxito, ya que se requerían habilidades de ingeniería más avanzadas. A petición suya, un equipo de construcción de 80 miembros del contingente peruano de la MINUSCA asumió la tarea de construir el nuevo puente metálico.

La construcción comenzó a fines de mayo de 2020 e incluyó la limpieza del terreno de vegetación y arbustos, mejora de estribos y zapatas, mampostería para extender los soportes del puente y refuerzo de los cimientos de hormigón que sostienen el puente. A pesar de las demoras relacionadas con la pandemia de coronavirus, el trabajo se reanudó en julio bajo la supervisión del teniente coronel de ingenieros adjunto de la Unidad 8 de la MINUSCA, Muhammed Farooq Hayat. Explicó que su equipo había buscado una "solución más permanente" mejorando también el drenaje y las carreteras de conexión cercanas.

“El puente sirve como un eje vial nacional, llevando personas y mercancías desde Bangui y Berberati al importantísimo mercado de la frontera con Camerún. Más de la mitad de la población de CAR podría beneficiarse potencialmente de la construcción del puente ”, señaló Gbanne Esaie en la subprefectura de Bocaranga.

Más allá de facilitar el movimiento, la vida cotidiana se ha visto impulsada por un mejor acceso a las provisiones: los precios exorbitantes de la sal y el jabón que se habían vuelto demasiado comunes para la población local debido a la escasez causada por las dificultades en el transporte de mercancías, ahora se han convertido en una cosa del pasado.

“Tanto los peatones como los automovilistas podrán utilizar el puente durante todo el año. El beneficio para el hombre común me da la mayor satisfacción: los niños ahora pueden llegar a la escuela en media hora. Los comerciantes, en su mayoría mujeres, y los agricultores que llevan grandes cantidades de productos al mercado ahora cubren la distancia en menos tiempo ”, dijo el teniente coronel Hayat.

“Nuestra comunidad ha luchado contra importantes problemas de transporte durante mucho tiempo debido a la falta de un puente adecuado. La población local ha dado un suspiro de alivio gracias al nuevo puente ”, dijo Gbanne Esaie.

El puente de metal, financiado por MINUSCA por una suma de 8 millones de CFA, también fortalecerá la capacidad de las Naciones Unidas para intervenir rápidamente y ayudar a la población cuando sea necesario. Además, el acceso por carretera es fundamental para mantener la seguridad.

Wamounzou Edwige, una adolescente de la zona, dijo al personal de mantenimiento de la paz peruano que "la gente de mi pueblo está agradecida por el puente". El jefe de la aldea de Gono, Fidele Nzerekpi, añadió que "el puente nos ha facilitado la vida".

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Maria Kabatanya
DAPCP
Entidades de la ONU involucradas en esta iniciativa
DAPCP
Departamento de Asuntos Políticos y de Consolidación de la Paz